domingo, 7 de octubre de 2012

JOSÉ LUIS RODRIGUEZ


Cantante, Empresario, Actor 

José Luis Rodríguez González (Caracas, 14 de enero de 1943), famoso por su sobrenombre artístico El Puma, es un cantante, empresario y actor venezolano. 

 Sus inicios como cantante se remontan a su época de estudios de bachillerato en la Escuela Técnica Industrial de Caracas, primero dando serenatas y luego, ingresando como reemplazo del vocalista Ariel López al conjunto de voces juveniles denominado "Los Zeppy", grupo vocal inspirado en Los Platters y Los Cinco Latinos también integrado por la futura bolerista Estelita del Llano, Nicolás Alvarado, Agustín Calzadilla y Alberto Lewis. Este grupo ganó premios relevantes como el Guaicaipuro de Oro e hizo presentaciones en Venezuela y Curazao. A pesar del éxito alcanzado, su carrera es corta y a finales de 1962 se produce la separación del grupo por razones personales, pero esta experiencia le sirvió a Rodríguez para decidir que la música sería su verdadera vocación por lo que comenzó a participar en concursos de aficionados y presentarse en cuanto local caraqueño pudiese. Uno de sus amigos, el compositor y músico José Enrique "Chelique" Sarabia le integra a su programa de TV de aficionados llamado "Media hora con Chelique" donde comienza a cantar regularmente percibiendo un sueldo. También es este compositor quien le anima a grabar su primer disco solista para el sello venezolano "Velvet" en formato EP titulado "Chelique Sarabia presenta su nueva voz: José Luís Rodríguez". 

Es en este programa, donde el director de orquesta, músico y arreglista dominicano Luis María "Billo" Frómeta le descubre en 1963 y le contrata como cantante en su orquesta, "Billo's Caracas Boys", reemplazando al hoy desaparecido bolerista Felipe Pirela quien iniciaba su carrera solista. Así, el futuro "Puma" inicia el camino del éxito. Con esta orquesta pasa cuatro años interpretando boleros y ocasionalmente merengue dominicano, música navideña y cha-cha-chá, viajando por el Caribe, Centro y Sudamérica grabando unos 6 LP y algunos sencillos contentivos en total de 34 canciones. Es durante esta época, que incursiona en la actuación, interviniendo en la comedia musical de la televisora RCTV "Cantando llega el amor", junto a Mirtha Pérez y Mirla Castellanos2 . En esta actividad, conoce en 1965 a la joven cantante y actriz zuliana Lila Morillo con quien contrae matrimonio civil en 1966. 

Logra su primera oportunidad de actuar como solista en el 1º Festival del Niño (1965), organizado por la "Fundación del Niño", certamen en el cual José Luis Rodríguez interpreta el tema "Amor, Laurel y Luz" bajo dirección y arreglos del propio Billo Frómeta, y luego participa en el siguiente Festival (1966) con "Caracas de Ayer", contando una vez más con Billo Frómeta en los arreglos y dirección orquestales.3 Finalmente en 1966, al separarse por consejo de Billo Frómeta de la orquesta, decide continuar su carrera como solista, siendo recibida esta decisión con escepticismo por parte de algunos periodistas que dudaban de que tuviera una carrera exitosa. 

 Firma su primer contrato discográfico con el sello venezolano "Velvet" y graba su primer LP titulado "José Luis...Favorito!", en el cual siguiendo la tendencia marcada por su colega Felipe Pirela, graba boleros además de los temas por los cuales había participado en los Festivales de la Fundación del Niño, hasta que decide mudarse a las baladas y otros géneros pop. Su LP Lo Romántico de José Luis, grabado en 1968 marca ese cambio en el estilo del artista. Entonces, su rango de acción comprendía su país y naciones vecinas, salvo Brasil. Las telenovelas en las cuales participó, comienzan a darle una nueva figuración artística. Sin embargo, la carrera de Rodríguez comienza a ser marcada más por el escándalo, que por su talento natural, casi desde el mismo momento de su noviazgo con Lila Morillo. En 1969, es seleccionado para representar a Venezuela en el "Primer Festival de la Canción Latina en el mundo" que se celebró en la Ciudad de México, entre los dias 19 y 23 de marzo de ese año. La canción que presentó, titulada "No, no puede ser" escrita por el músico y compositor Luis Cruz, ganó el tercer lugar y el Premio Medalla de Oro a la mejor canción y, por su parte, Rodríguez obtuvo igual galardón por mejor intérprete masculino. Esta experiencia, le sirve para grabar un LP titulado "Grito al mundo" (1969) para Velvet y, a la vez, con el fin de presentar al artista al público mexicano obtiene un contrato de grabación con la filial mexicana del sello CBS Columbia graba otro álbum titulado con su nombre completo. Posteriormente, disuelve su contrato con Velvet y es contratado por la discográfica venezolana, hoy desaparecida, "La Discoteca" con lo cual le da un nuevo giro a su carrera, incluyendo en sus producciones temas musicales para las telenovelas que él empezó a protagonizar. En 1973 hace pública su decisión de abandonar el catolicismo y se bautiza en el rito protestante, en San Juan de Puerto Rico. 

En esa época, se dedicaba a hacer promoción a productos detergentes y a apoyar la candidatura presidencial del político Lorenzo Fernández, del partido político COPEI, en las elecciones presidenciales de ese año, las cuales perdió. Incluyó su contrato, su aparición en propagandas políticas y la grabación de un disco de 45 RPM junto con su esposa, Lila Morillo, con temas usados en la campaña de esa organización. Al margen de esta actividad, inicialmente, la música de Rodríguez se adaptará a su nueva fe religiosa, volviendo después a su repertorio habitual y participando en algunos programas de TV de organizaciones protestantes. Concluida esta etapa, protagoniza la telenovela venezolana "Una muchacha llamada Milagros", en la cual interpreta a un personaje denominado "El Puma" al igual que el tema musical del cantante argentino Sandro que era la banda sonora de la telenovela. A partir de entonces, se le conocerá por ese sobrenombre. El 26 de octubre de 1974 representa a Venezuela en el Tercer Festival de la OTI con el tema "Vuelve", ganando en este competencia el tercer lugar y siendo ésta su última participación en festivales artísticos.5 Luego, firma contrato en 1976 con la empresa puertorriqueña Salvation Records, empresa creada por los músicos Richie Ray y Bobby Cruz con la cual graba su único disco de carácter religioso titulado Una nueva canción. Sin embargo, como cantante su carrera sufría cierto estancamiento, en comparación a la popularidad de su esposa como artista. 

Esta situación se revierte en 1976, cuando conoce al empresario deportivo argentino Héctor Maselli, quien decide que vale la pena internacionalizarlo. Este verdadero "golpe de suerte" cambia las perspectivas artísticas del "Puma" haciendo que deje de grabar discos en su país, a la par que abandona progresivamente los escenarios venezolanos, a los que volvería de forma esporádica. Se establece inicialmente en Madrid (España) y firma contrato con Ariola Eurodisc (hoy Sony BMG). Su LP más destacado en este período es "Atrévete" (titulado en España, "Me Vas a Echar de Menos") en el que figura la canción venezolana "Pavo Real", conociéndosele un tiempo por este apodo. En 1980, firma con CBS (actualmente, Sony Music) y se da a conocer una compilación con canciones hechas durante su estancia en México al final de los años 70, titulada Cantando Éxitos de Siempre y luego lanza el exitoso álbum "Dueño de Nada". Gracias a Héctor Maselli y CBS, el Puma proyecta lanzarse al mercado discográfico de Brasil con el LP "Dono de nada", versión en portugués del anterior disco, convirtiéndose en el primer cantante venezolano que graba en ese idioma. La estrategia es respaldada por su presentación en algunos programas de TV emitidos en Brasil. En 1981 participa en el Festival de Viña del Mar, siendo su participación una de las principales atracciones, estrenando allí una canción pop dedicada a Chile, que nunca figuró en su discografía oficial. El mero hecho de haberse presentado como invitado, fue mal visto por quienes adversaban al régimen del General Augusto Pinochet quien entonces gobernaba a Chile. Entra en la anécdota su actuación en el último día, ya que se encontró con el cantante hispano Julio Iglesias, en un acto de "fraternidad", ya que la prensa destacaba una supuesta rivalidad entre ellos dado sus estilos distintos de cantar y principalmente por la popularidad que ambos conseguían. Posteriormente, ambos grabaron a dúo en una sola ocasión el tema Torero. Posteriormente, comienza a residir en Miami, (Estados Unidos). En 1984, marca un nuevo hito en su carrera al presentarse como invitado en el Festival de San Remo (Italia) y grabar en idioma italiano el LP "Due Come Noi" ("Dos como nosotros") que contiene el tema del mismo nombre compuesto por Toto Savio y Amerigo Casella, versionado en español posteriormente por Luis Gómez Escolar e intenta llegar al mercado de habla inglesa de Estados Unidos, sin lograrlo. Abandona después su intento por conquistar a los mercados europeos y brasileños. Igualmente, participa en la grabación de la melodía "Cantaré, cantarás" con diversos artistas latinoamericanos como Emmanuel, Lucía Méndez, Pedro Vargas, José José, Vikki Carr, Roberto Carlos y Simone, en un fin muy parecido al del álbum "We are the world". En 1985 al grabar el exitoso álbum "El Último Beso", incluye un dúo con la cantante brasileña Simone en lo que marca el inicio de sus eventuales colaboraciones con otros artistas. Sin embargo, su ascenso repentino, generó problemas en su entorno familiar: la carrera de su esposa ya había iniciado su declive y estancamiento, además de las ausencias del artista, debido a sus múltiples compromisos. Estas crisis concluyen con su divorcio en junio de 1986. Al año siguiente, inicia relación de pareja con la modelo cubana Carolina Pérez, con quien se casaría en 1996 y de quien tiene a su hija menor, Génesis Rodríguez, nacida en 1987. En 1988, siendo ya un artista reconocido internacionalmente, El Puma arriesga su prestigio apoyando abiertamente al político venezolano Carlos Andrés Pérez quien aspiraba a ser reelegido presidente de Venezuela. Ya en este período, "El Puma" consolida su carrera de cantante en los mercados hispanos y solo vuelve a su país para hacer la telenovela "Piel" junto al lanzamiento de su tercer Disco Compacto "Piel de Hombre" (1992).

 En 1995, Rodríguez se inicia como empresario al fundar el primer canal venezolano de videos musicales denominado "Bravo TV", cuyo nombre después cambia a Puma TV, el cual posteriormente es vendido a un grupo empresarial venezolano. En 1997, José Luis Rodríguez vuelve al género del bolero con el álbum "Inolvidable" en el que rinde tributo al trío "Los Panchos". El Disco obtiene tanto éxito que, después de lanzar "El Puma En Ritmo" (1999) ese año se aboca a grabar "Inolvidable II: Enamorado de ti" y en el 2001 presenta "Inolvidable III: Algo contigo", álbumes que reciben gran apoyo del público y de la crítica. En 2002, José Luis Rodríguez vuelve con la disquera BMG, haciendo que a esta compañía pase el catálogo de sus grabaciones con Ariola y Polygram. Inicia entonces la grabación de un álbum con baladas en español de los años 70, titulado "Champagne", lanza su propio sitio en la Red (hoy reemplazado por uno nuevo) y en el 2003 presenta "Clave de amor" respaldado por orquesta y por el pianista argentino Raúl Di Blasio. Pero el alejamiento de Venezuela y otros países en los últimos tiempos, sumadas al supuesto decaimiento de sus facultades vocales y al avance del copiado no autorizado de discos, hacen que estos álbumes sean recibidos casi con indiferencia. El 10 de mayo de 2004 el cantante, en un gesto criticado por periodistas y público, adopta "por agradecimiento" la ciudadanía estadounidense, sin renunciar a la venezolana. Posteriormente, se enfrenta a una nueva crisis familiar, motivada a la supuesta violación y embarazo de su hija menor, Génesis Rodríguez por parte del actor Mauricio Islas. 

Su anterior esposa, Lila Morillo, denuncia que el cantante ocultó un hecho similar ocurrido a la mayor de sus hijas cuando aquella tenía 6 años de edad. En el año 2005, José Luis Rodríguez, firmó contrato con la disquera transnacional "Universal Music" y como admirador del cantautor español Camilo Sesto, graba varios temas en homenaje a él y, con la asistencia del compositor Roberto Livi, grabó un nuevo álbum que, en algunos países fue titulado "Distancia" y en otros "Sabor a México", cuyo repertorio incluye boleros rancheros compuestos por el propio Livi. Este disco presentó un número grabado al lado del grupo vocal argentino "Los Nocheros". Sin embargo, pese a la dimensión internacional del cantante, por razones que no son del dominio público los CD grabados por el artista desde que se realizó este álbum no fueron distribuidos en otros países latinoamericanos, como Venezuela. En septiembre del mismo año, presentó el álbum 15 Éxitos de José Luis Rodríguez que contiene sus más sonados éxitos desde los inicios de su internacionalización, en nuevas versiones, respaldado por el sello estadounidense Líderes Entertainment. El cantante, buscando que su hija menor incursionara en el cine, se mudó a la ciudad de Los Ángeles. Allí aprovechó para hacer una participación en una película, rodada en idioma español, destinada al mercado hispano de Estados Unidos. Esta es la segunda incursión del artista en el cine, pues la primera fue en una brevísima actuación en la cinta venezolana "El Reportero" (1966) en los inicios de su carrera solista. 

 En el año 2005 participa de un episodio de la sitcom argentina Casados con hijos. A principios de septiembre de 2006, desde Argentina, fue lanzada, en convenio con la empresa de cosmética argentina Arbell, una línea de perfumes con su nombre destinada a su venta en América Latina, Estados Unidos y España. Igualmente, en dicho lanzamiento, Rodríguez expresó estar cansado de la piratería (duplicación ilegal de material bajo derechos de copia) y de los manejos de las empresas discográficas. Por ello, renunció a mantener contratos discográficos y estableció su compañía disquera propia denominada Elpuma.com mediante la cual lanzó en el año 2006 su nuevo álbum titulado "Homenaje a José Alfredo Jiménez" el cual fue editado en formato de archivo mp3, lo que marcó la incorporación del cantante a los formatos digitales de distribución musical. El álbum fue incluido en un reproductor mp3 llamado Evolución. Sin embargo, dado que dicho reproductor no está disponible en países como Venezuela, el cantante decidió firmar nuevamente un contrato discográfico con la transnacional Sony BMG con la cual presentó, en julio de 2007, un álbum grabado con orquesta de metales en el que rindió homenaje a las figuras de su mentor: Billo Frómeta y de sus ex compañeros en la orquesta Billo's Caracas Boys, José "Cheo" García y Guillermo "Memo" Morales. El álbum apareció bajo el título "Homenaje a Billo’s" en otro reproductor mp4 igualmente denominado Evolución. Luego, en Septiembre del mismo año, presentó la versión en Disco Compacto de su álbum en homenaje a José Alfredo Jiménez. En el lado actoral, José Luis Rodríguez formó parte del elenco de voces en español de la película de los estudios Walt Disney "La Familia del Futuro" (Meet the Robinsons, en idioma inglés) estrenada en marzo del 2007 en la cual se menciono su nombre, y concluyó su participación en Trópico una telenovela grabada en República Dominicana la cual fue distribuida en América Latina. También ha sido animador del programa de TV Azteca Internacional llamado "Disco de Oro" junto a la cantante y presentadora de televisión María Inés. En el año 2002, salió en fotografias en la telenovela internacional Gata Salvaje, junto a Marlene Favela y Mario Cimarro El 13 de mayo de 2009, Rodríguez se incorporó al reparto de la miniserie televisiva “Gabriel” producida para la audiencia de habla española en los Estados Unidos, por la empresa Megafilms y emitida por la empresa Mega TV basada en los temas del vampirismo y el ocultismo. Esta miniserie se estrenó en Septiembre del mismo año. En 2011 participó en Argentina de la publicidad Fiesta de la P de la compañía de celulares Personal, en la que alguien invita a todos sus amigos de Facebook cuyos nombres comienzan con la letra P apareciendo como Puma Rodríguez.8 Además, en 2012 prestó su voz y su imagen para una publicidad de Banco Hipotecario en la que canta su tema Dueño de nada. Desde Julio de 2012 es jurado y entrenador de voz en el concurso de franquicia La Voz Argentina (versión argentina del espectáculo de talentos The Voice) que se emite en la televisora Telefe

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